Un’infanzia felice è un investimento a lungo termine

Ma va precisato che evitare che accadano cose brutte non basta, bisogna fare in modo che accadano cose belle. Le esperienze positive nei primi anni di vita riducono il rischio di soffrire di depressione e di altri disturbi psichici una volta cresciuti. L’associazione tra i bei ricordi della fanciullezza e la salute mentale da adulti è stata calcolata in maniera puntuale da un gruppo di ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health che ha analizzato i risultati di un’indagine a cui hanno partecipato più di 6mila persone di oltre 18 anni di età. Lo studio è stato pubblicato su Jama Pediatrics. I questionari comprendevano domande generali sui comportamenti a rischio per la salute, sulle condizioni di salute e sul ricorso ai servizi sanitari di prevenzione accompagnate da sette quesiti specifici sulle esperienze dell’infanzia. Ai partecipanti veniva chiesto se da piccoli avessero avuto l’opportunità di condividere con i propri famigliari le loro emozioni, se avessero percepito la vicinanza della propria famiglia nei momenti di difficoltà, se avessero preso parte ad appuntamenti tradizionali della comunità, se avessero maturato un senso di appartenenza alla scuola durante l’adolescenza, se si sentissero sostenuti dagli amici, se avessero avuto almeno due persone adulte, esclusi i genitori che si interessassero a loro e, infine, se si sentissero sicuri e protetti nelle loro case. Chi aveva risposto positivamente a sei domande su sette riduceva del 72 per cento le probabilità di soffrire di depressione. Per coloro che hanno affermato di avere avuto esperienze positive in 3-5 ambiti, il rischio di depressione si abbassava del 50 per cento. In generale, coloro che avevano avvertito la vicinanza di famigliari e amici durante l’infanzia continuavano a sentirsi sostenuti e compresi in età adulta. Gli autori dello studio fanno osservare che gli effetti benefici sulla salute mentale di una infanzia serena restano validi anche in presenza di eventi traumatici. I brutti ricordi del passato diventano meno difficili da gestire se sono accompagnati da bei ricordi. 

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